Mirzam: Dubai’s finest chocolate

Eén van de mooiste repen uit de ‘Creativiteit’ box kwam van Mirzam, een bean-to-bar chocoladebedrijf uit Dubai. Kathy Lee is de CCO (Chief Chocolate Officer) bij Mirzam, en één van de drijvende krachten achter dit snel groeiende bedrijf. Tijd voor een vragenrondje!


Hiya Kathy. Could you first introduce Mirzam and pinpoint what you think sets you apart in the world of bean-to-bar chocolate?

Mirzam was started in September 2016 – after years of research and obsession with chocolate, and the delicious process of seeing chocolate made from bean to bar.

There are a couple of things which I believe have set Mirzam apart – the main one being one unique location in the Middle East, and using the historical spice trading route that ran through this region, to connect ourselves to the history of cacao in a way.

You’re located in Dubai, which most people know as a city surrounded by desert and soaring temperatures in summer, which makes it a surprising location for a chocolate company. How do you handle the heat?

The heat is not actually the biggest challenge. Whenever I am asked how we handle the heat – I usually mention how challenging it must be in very cold places! Humidity is a bigger challenge to overcome, and cacao bean logistics with that humidity means we need to be very cautious with our bean storage.



What have been some of the highlights so far?

There have been so many! The biggest was probably our trip to Japan for the bean to bar summit – meeting people just as obsessed with chocolate making as we are in such an amazing city was really inspiring.

How did you come up with the design for your packaging?

Our packaging is ‘dreamy’ in my opinion – with the watercolor galaxy scenes on each really enhancing the message of celestial navigation and the stories of the orient that we obsess about.

Let’s talk about beans, what are the things you find important when you are selecting a new cacao supplier?

Of course, we start with the geographical location of the plantation – as we buy cacao from origins located along the maritime Spice Route, from the Middle east through to the tip of Japan. We then look for diverse, fine flavours, quality, and perfect fermentation. Also because the Middle East can not be super easy for logistics – we need suppliers who can offer support here.

What do you think the future of bean-to-bar chocolate will look like?
I hope that the industry as a whole grows, and more farmers are treated in such a way that they are encouraged and rewarded for growing the finest quality beans possible. I think as consumer awareness of the situation on many plantations improves – this can only drive more customers to make informed decisions.

Chief Chocolate Officer Kathy (right) with her colleague Jo-Ann (left)

Finally, any exciting plans for the future?
So many plans! Our Monsoon collection is coming soon – stay tuned!

All photos provided by Mirzam.



Wil je de Toasted pumpkin and sea salt reep van Mirzam proberen? Bestel dan hier de limited edition Creativiteit box (op = helaas op)

Pump Street Bakery: the kings of sourdough and chocolate.

In de aprilbox genoten we naast Mirzam en La Naya, van een prachtige reep met zuurdesem van Pump Street Bakery. Deze bakkers / chocolademakers zijn nog maar kort bezig, maar door hun ongekende nieuwsgierigheid hebben ze al veel spannende (en prijswinnende!) chocolade gemaakt. Zelf uiteraard ook heel nieuwsgierig, mocht ik chocolademaker Rob Sledmore, een aantal vragen stellen. 

Hi Rob. I understand PSB has quite an interesting background. I’m curious, what made you expand from baking into making bean-to-bar chocolate? 

At Pump Street Bakery we have always focused on producing the highest quality sourdough bread possible. When it became apparent that cocoa beans are fermented in much the same natural way as the flour and water mix that is the basis of quality sourdough bread we were hooked. When we delved deeper we discovered that very little chocolate produced in the UK is actually made from the cocoa bean through to the finished bar.  As this is the only way to really ensure the highest quality we decided to try and make it ourselves.  It is also a lot of fun.

What aspect of chocolate making speaks to you most? 

The amazing variety of flavours that are created using different origins of cocoa beans and nothing else.  It is truly unbelievable how different cocoa bean genetics, county, region and farm terroir together with the post harvest practices of individual farmers can produce such a range of incredible flavours.  Balancing this creation of natural flavour into making the highest quality chocolate possible is a wonderful challenge.

One thing I receive many comments on from customers is your wonderful packaging, which really stands out from other brands. Was there a certain reasoning behind this? 

We wanted a distinctive packaging that reflected the heritage of our bakery and emphasised the quality of the chocolate. You only need one or two squares of our chocolate to get a cocoa fix so having a resealable pouch ensures that the chocolate stays in absolutely the best condition and the packaging integrity is maintained.  

How did you get the idea of combining sourdough and chocolate? 

It was very easy to put our chocolate in our bread; we simply moulded chocolate batons and made pain au chocolate.  The real challenge was how to do the same in reverse, put the bread in the chocolate.  Our Sourdough bar was the answer to this riddle.

Mission accomplished! Talking about cacao, what are the things you find important when you are selecting a new cacao supplier?

We insist on direct relationships with the farmers.  We look for good cocoa bean genetics of heritage varietals, process driven fermentation (on farm where possible) and a sound bean drying infrastructure. The direct relationship is the key, we are constantly discussing how to improve the quality of the cocoa bean crops with the farmers we work with.

Finally, What do you think the future of bean-to-bar chocolate will look like? 

The chocolate market is vast and at the moment only a tiny fraction of that market understands high quality single origin chocolate.  As knowledge and understanding of the delicious flavours that can be created by making good single origin chocolate spreads, the future for bean-to-bar chocolate is hugely positive. It has the potential to grow much in the same way as the single malt whisky market did in the1970s and 1980s and more recently the single origin coffee market has.  As bean-to-bar chocolate becomes more accessible it is important to remember though that the foundation of making quality chocolate relies upon the hard work of the farmers who grow the cocoa beans.  Paying a higher price for this chocolate and making sure that the farmers in turn are directly receiving the price they deserve for the cocoa they grow is critically important.

And do you have any exciting plans for Pump Street’s future? 

Lots, too many to expand on really. In the short term we have purchased a cocoa butter press so we will soon be able to make a range of single origin cocoa powders and cocoa butters, the latter will lead to single origin white chocolate.  We have a number of other products planned for Christmas 2017 too alongside the addition of some exciting new origins of cocoa in the 70g bar range.   We have also outgrown our current chocolate rooms so we hope to move to a larger space in the summer.

Best of luck to you Rob, and the whole team at Pump Street. 

De Pump Street Bakery Sourdough & Sea Salt is onderdeel van de ‘Creativiteit’ box

Deze limited edition box is in zeer beperkte oplage hier verkrijbaar. Op = helaas op!

Echte warme chocolademelk – met Taza

In de ‘Family Favourites’ chocoladebox vind je een reep van het Amerikaanse merk Taza. Deze ‘stone-ground Mexican Style’ chocolade is heerlijk om zo te eten, maar je kunt er ook fantastische warme chocolademelk mee maken. Hoe? Dat laat ik je graag in deze video zien!

Benodigdheden voor 2 kleine bekers

– 1 rondje taza
– ca. 300 ml melk, kan ook een plantaardige variant zijn.
– peper en zout
– pannetje
– garde
– snijplank en mes

Zo maak je het:

Haal 1 rondje taza uit de verpakking, en snijd de chocolade in kleine stukjes. Verwarm de melk in een steelpan tot het net niet kookt. Roer vervolgende de chocolade er door heen, en zet het gas weer aan. Vervolgens kun je een snuf zout en een snuf peper toevoegen. Of, als je van pittig houdt, een beetje chilipoeder. Verwarm de melk weer en klop dan met de garde tot er een schuimlaagje ontstaat. Haal het pannetje van het vuur, en schenk ik. Ga lekker zitten en geniet!

Smaken verschillen: de Family Favourites.

Smaken verschillen, sinds ik de chocoladeverzekering aanbied is dat iets waar ik steeds meer achter kom.

Krijg ik de ene dag nog een smeekbede of ik als-je-blieft nog één Rococo Earl Grey reep heb, lees ik de volgende dag in de enquête die ik hield onder leden een reactie dat ‘de Earl Grey niet aan mij besteed is’ (maar dat het wel een verrassende reep was).

Eén van de manieren waarop je er achter komt hoe smaken écht kunnen verschillen, is als je een chocoladeproeverij(tje) houdt met een aantal mensen.

Zo vertelde ik na een chocoladeproeverij die ik had gehouden vorig jaar nog trots aan de mannen van Mesjokke dat hun reep unaniem als lekkerste werd verkozen, bij een volgende proeverij zag ik iemands gezicht ernstig bertrekken terwijl ze een blokje van de D.A.R.C Angel liet smelten.. duidelijk minder geamuseerd. Afijn, zo hebben we allemaal onze voorkeuren. Gelukkig is er meer dan genoeg aanbod om net zo lang te blijven proeven tot jij je favoriet hebt gevonden!


TIP: Heb je het digitale Andere Chocolade Proefmagazine al gelezen? Je ontvangt hem gratis wanneer je je inschrijft voor de nieuwsbrief. In het magazine lees je alles over het organiseren van een chocoladeproeverij, en vind je ook proefformulieren, een smaakwiel en placemats, om je chocoladeproeverij mooi mee aan te kleden.

INSCHRIJVEN

Smaken verschillen: meet de Family Favourites

Met mijn familieleden in gedachten stelde ik de Family Favourites box samen. Een box met verschillende repen, om je familie, je vrienden of jezelf mee te verrassen. In de box vind je:

Jordi’s – Madagascar

Mijn vader is een ontzettende zoetekauw, en vindt eigenlijk alles lekker. Tsja.. dan is de keuze wel heel groot. Uitgesproken fruitige repen hebben bij hem echter wel een streepje voor. En als ik zeg rood fruit dan zeg jij? Juist, Madagascar!

De Tjechische chocolademakers Jordi’s gingen aan de slag met cacao uit Noord-West Madagascar. Het resultaat is een klassieke Malagassische reep. Hij moet even op gang komen, maar dan word je ook beloond met overweldigende golven aan heerlijke fruitigheid. Een reep die, verwacht ik, hoge ogen zal gooien bij je chocoladeproeverij!

Blanxart – Brazil

Tijdens mijn eerste stapjes in de fine chocolate wereld proefde ik, samen met mijn moeder, een stukje van de Brazil reep van het Spaanse chocoladebedrijf Blanxart. We hadden inmiddels geleerd dat je chocolade dient te proeven met al je zintuigen, dus we luisterden, roken, sloten de ogen, en lieten het blokje langzaam smelten. Ik weet niet meer wie als eerste reageerde maar onze reactie was indentiek: wat is dít lekker!

De uitgesproken smooth repen van Blanxart zijn sindsdien haar favoriet. Dus die mocht niet ontbreken in de Family Favourites.

Taza – Spiked Eggnog

“Zeg, welke reep vond jij eigenlijk heel lekker?” Trouwe chocoladeverzekeringfan sinds het eerste uur, en dus al heel wat verschillende repen geproefd, antwoorde mijn zus meteen: TAZA! Kijk, dat is duidelijk. Taza heet bij haar thuis ook niet gewoon ‘Taza’ maar ‘die lekkere Taza’. Stone ground chocolate, mijn zus en zwager vinden het dé uitvinding van de eeuw (hoewel het natuurlijk juist een hele oude manier van verwerken is).

Taza experimenteert graag met smaakjes, dus er was nog genoeg om uit te kiezen. Na de Taza met amandelen uit de maartbox van vorig jaar, vind je dit jaar de limited edition Spiked Eggnog in deze februaribox. Deze taza reep is en heerlijke winter warmer. Mmmmm.. Wist je trouwens dat je met Taza ook uitstekend warme chocolademelk kunt maken?

Chocolate tree – Whisky nibs 

Mijn broer is inmiddels een aardige chocolade-expert geworden. Iedere maand vier verschillende repen, en als bonus heel veel extra verhalen van mijn kant, en tripjes naar het chocoladefestival. Waar verras je een doorgewinterde chocoladeliefhebber nog mee?

Het antwoord vond ik bij de Schotse chocolademakers van Chocolate Tree. Een reep met extra nibs, die gemarineerd zijn in single malt whisky. Lekker bij een glas whisky verwacht ik, maar dat is iets waar mijn broer beter over zou kunnen adviseren.

Tenslotte: mijn familie komt dan misschien uit Friesland, het zijn wel echte bourgondiërs. Oftewel: nog nooit heeft er zoveel gram chocolade in één box gezeten. Dit maakt het ook nog eens extra geschikt om het te delen met je eigen familie. Veel smeltplezier!

 

Binnenkijken bij: de Belyzium chocoladefabriek

Aan het randje van de hippe Berlijnse wijk Prenzlauer Berg vind je Belyzium; een tree-to-bar chocolademaker.

Iedere zaterdagmiddag geeft eigenaar Andrei Shibkov hier een workshop en vertelt honderduit over zijn cacao- en chocoladebedrijf. Naast het hele productieproces zien (en een klein beetje meehelpen), mag je tijdens de workshop ook een paar van de bijzondere creaties van Belyzium proeven.

Belyzium chocoladefabriek

Tree-to-bar

Waar bean-to-bar makers chocolade maken van de cacao die zij inkopen, gaan tree-to-bar makers nog een stap verder. Zij hebben een nog groter gedeelte van de keten in de hand, namelijk vanaf het moment dat de cacao aan de boom groeit tot het moment dat de chocoladereep verpakt wordt.

Een ander facet wat Belyzium bijzonder maakt is dat zij uitsluitend werken met cacao uit Belize. Waar veel chocolademakers kiezen voor een breed assortiment gemaakt van cacao uit verschillende landen, gaat Belyzium juist de diepte in. Ze experimenteren met verschillende suikers, manieren van fermenteren en het wel of niet tempereren. Het resultaat is verrassend verschillend, wetende dat de oorsprong toch echt dezelfde cacao is.

Belyzium chocoladefabriek

Onder het genot van een kopje cacaothee (lékker..!) vertelt Andrei geanimeerd over de plantage in Belize, en hoe belangrijk het fermentatieproces is wat daar plaats vindt. Om de gehele reis van boom tot reep te kunnen zien hadden we natuurlijk eigenlijk de workshop in Belize moeten starten. Maar Andrei heeft genoeg filmmateriaal om je toch een idee te geven hoe het er aan toe gaat in de tropen.

De werkruimte of ‘fabriek’ van Belyzium is niet groot, maar hij is slim ingericht. De gedroogde bonen liggen in grote jute zakken klaar, om verder verwerkt te worden.

Het chocolade maakproces wordt stap voor stap uitgelegd. Zo krijg je oven te zien waar de bonen eerst geroosterd worden, en mag je zelf een handje bonen door de cracker halen, om de cacaobonen te breken. Vervolgens gaat (net als in de Mesjokke chocoladefabriek) de stofzuiger aan, om de vliesjes en de nibs van elkaar te scheiden.

Andreij laat trots de pinda vermaler zien waar de nibs vervolgens door heen gaan. Om de machine goed te laten werken moet hij eerst voor verwarmd worden met een föhn. “Look, this is magic” glundert Andreij, terwijl de nibs vermaald worden tot een chocoladepasta.

Belyzium chocoladefabriek

Deze pasta gaat daarna in de melangeurs, waar de cacao verder vermalen wordt tot chocolade. Belyzium is duidelijk een micro batch maker, 3 kleine melangeurs staan elke dag de gehele dag te malen, maar tijdens de workshop wordt er een melangeur heel even stopgezet om het binnenwerk van deze machine goed te kunnen bekijken, en de warme vermalen chocolade te proeven.

Tenslotte wordt de chocolade getempereerd en gegoten, en hier mag je als chocolademaker-voor-één-middag je eigen reep gieten. Een pot beliziaanse chili en zout wordt tevoorschijn gehaald om optioneel er over heen te sprenkelen.

Belyzium chocoladefabriek

Belyzium chocoladefabriek

Aan het einde van de workshop heb je een hoofd vol indrukken en een heerlijke reep (mét je naam erop) om mee naar huis te nemen. Altijd al eens in een chocoladefabriek(je) willen kijken? Dan is deze workshop echt een aanrader.


Je vindt Belyzium op de Lottumstraße 15 in Berlijn zijn. Houd de website in de gaten voor de precieze data dat je er terecht kunt.

Benieuwd naar de cacaothee? Doe mee aan de winactie op de facebook pagina van Andere Chocolade.

 

Maak een reis door de Schokolade landen Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk.

Bestel de Schokolade box!

Meer info

Interview Marika van Santvoort over het Origin Chocolate Event: “Als je een mooie origine probeert, zal er een wereld voor je open gaan”

Het Origin Chocolate Event is een jaarlijks evenement gehouden in het Koninklijk Instituut voor de Tropen in Amsterdam waar je alles kunt leren over fine chocolate. Op 22 oktober 2016 vindt de 6e editie plaats. Om meer te weten te komen over dit evenement trok ik mede-organisator en chocoladekenner Marika van Santvoort aan haar jasje om haar alles te vragen over dit chocolicious evenement. 

Ha Marika, leuk dat ik je een paar vragen mag stellen. Laten we bij het begin beginnen. Het Origin Chocolate Event: wat houdt het in?

Het Origin Chocolate Event draait om het hoogste segment in de chocolade wereld, de origine en de fine flavour chocolade. We geven de chocolademakers een podium om hun verhaal te vertellen. Door bezoekers met de chocolademakers en de experts in contact te brengen, hopen we het aanbod van single origin chocolade te vergroten. Het grootste gedeelte van de cacao wereldwijd wordt gebruikt voor bulk chocolade. Dit is chocolade dat op grote schaal wordt gemaakt en voornamelijk in supermarkten terecht komt. Single origin chocolade is traceerbaar, beter voor de boer (want hij houdt er meer aan over), beter voor de natuur én ook nog van betere kwaliteit, daarom volgens ons een belangrijke manier om de huidige chocolade markt te veranderen. 

Origin Chocolate Event Andere Chocolade

Voor wie is het leuk?

Als je van chocolade houdt, oprecht geïnteresseerd bent in de achtergrondverhalen en thema’s als kwaliteit en duurzaamheid je aanspreken, zit je hier goed. We zien ook veel bezoekers die zich willen verdiepen in smaak en er ook voor open staan om nieuwe smaken te proeven. Alle aanwezige chocolades zal je niet tegenkomen in de supermarkt. En het is helaas (nog) zo dat je voor goede chocolade goed moet zoeken. Op het evenement tref je al deze pareltjes en heb je ook nog eens de kans om de chocolademakers te spreken. Ze komen uit o.a. Brazilië, Vietnam, Duitsland, Engeland, Zweden, Ecuador en meer. Hoe bijzonder is dat!

Single origin chocolade is traceerbaar, beter voor de boer (want hij houdt er meer aan over), beter voor de natuur én ook nog van betere kwaliteit, daarom volgens ons een belangrijke manier om de huidige chocolade markt te veranderen.

En wat is er zoal te doen? 

Allereerst is er veel te proeven op het Origin Chocolate Event. In de Marmeren hal wachten de chocolademakers en importeurs je op. Ze bieden hun mooie producten te koop aan, en natuurlijk kun je er eerst van proeven.

Ook hebben we weer een vol en zeer interessant sprekersprogramma. De presentaties in de Sprekerszaal zijn interessant en leerzaam. Het gaat hier niet alleen om praten en inhoud hoor, geregeld zal er chocolade voorbij komen om te proeven. De presentaties worden gegeven door experts die allemaal veel hebben gedaan in de wereld van chocolade.

Tegelijk zijn er ook 4 kleinere zalen waar ieder uur een andere proeverij plaatsvindt. Hierbij gaat het echt om proeven en ontdekken. We hopen dat bezoekers geïnspireerd raken. Tijdens een aantal proeverijen wordt chocolade gecombineerd met andere mooie producten, zoals honing, whisky, speciale (Amsterdamse) bieren of zelfs kaas!

Cacaosuyo - Andere Chocolade

Ik zag dat jullie inderdaad een bomvol programma hebben. Kun je wat meer vertellen over de sprekers die we daar kunnen treffen? 

We zijn dankbaar voor onze trouwe sprekers die ieder jaar terugkomen. Zo zal je cacao- en chocolade expert Clay Gordon (The Chocolate Life) uit Amerika vast tegenkomen. Hij deelt zijn kennis over Mexicaanse cacao soorten in 2 presentaties. Ook Martin Christy van Seventy% is een begrip in de chocolade wereld. Hij geeft cursussen die je kunt vergelijken met een sommelier opleiding. Voorheen moest je hiervoor naar Londen maar tegenwoordig dus ook in Amsterdam! Hij gaat een nieuw model van het proeven van chocolade bespreken, gebaseerd op onderzoek en intuitie.

Goede tip, van Martin Christy en Clay Gordon kan je inderdaad ontzettend veel leren over chocolade proeven weet ik uit ervaring. Welke chocoladekenners lopen er nog meer rond tijdens het Origin Chocolate Event? 

We zijn ook heel trots op een aantal nieuwe sprekers die we aan boord hebben. Wat te denken van Chris Brennan van Pump Street Bakery, één van mijn favorieten. Of van Holger in ’t Veld uit Duitsland. Lisi Shatell is een gerenommeerde chocolatier en zij heeft veel gedaan voor vrouwelijke cacaoboeren in Peru. Ook geeft Kanako Satsutani 2 proeverijen over Japanse bean-to-bar chocolade. Mikkel Friis Holm is er weer bij en Diego Bardaró van AMMA uit Brazilië. Er zijn zoveel bijzondere sprekers!

Pump Street Bakery bij Andere Chocolade

De Pump Street Bakery uit de ‘Britain’s Finest’ box al geproefd? Op het Origin Chocolate Event kan chocolademaker Chris Brennan je vertellen hoe hij deze fijne reep gemaakt heeft.

Wat moet je al beginnende chocoladekenner absoluut niet missen? 

De proeverij van Kanako. Waar krijg je nou de kans om Japanse chocolade te proeven? Als beginnende chocoladekenner zal het ook goed zijn om de dubbele presentatie van Martin Christy te horen, met een sterk inhoudelijk en technisch verhaal over proeven.

Interessant zal ook de presentatie zijn van Jack Steijn, eigenaar van Equipoise. Hij gaat spreken over West-Afrikaanse origine chocolade. Gelukkig komt er steeds meer goede cacao uit West-Afrika, een hele goede ontwikkeling die tot een aantal jaren geleden ondenkbaar was. Tenslotte zou ik adviseren om naar de bean & chocolade proeverij van Maria Salvadore Jimenez van Daarnhouwer te gaan, een handelshuis dat de meest bijzondere cacao bonen levert aan veel chocolademakers in Nederland en buitenland.

En.. welke onderdelen uit het programma kijk je zelf het meest naar uit?

Het liefste zou ik zelf de hele dag in de Speakers Hall blijven zitten om naar alle boeiende presentaties te luisteren van de echte cacao- en chocoladekenners. Het is er helaas pas één keer van gekomen een halve presentatie bij te wonen!

Ik loop dit jaar zeker even binnen bij het verhaal van Philipp Kauffmann van Original Beans. Wat dat merk doet voor de natuur en bevolking op moeilijk begaanbare plekken zoals het Virunga park in Congo is geweldig. Van Mario Vandeneede word ik altijd blij. Dit is zo’n enthousiaste gast die altijd vooraan staat bij ontwikkelingen en initiatieven, en ik vind zijn Costa Rica reep ook erg lekker! Tenslotte ben ik erg nieuwsgierig naar de Chocolate el Rey & Diplomatico Rum proeverij. Dit is zo’n goede combinatie en ook nog eens hele goede Venezolaanse chocolade (en rum).

Andere Chocolade

Tenslotte: wat is je belangrijkste tip voor bezoekers van het Origin Chocolate Event? 

Mijn advies zou zijn om tijdens het event in Amsterdam alle vragen die je hebt over cacao en chocolade te stellen aan de chocolademakers, bijvoorbeeld over duurzaamheid en keurmerken. Of hoe het komt dat de ene reep zo anders smaakt dan de andere terwijl ze van hetzelfde merk zijn. Of hoe je kwaliteit chocolade kunt herkennen ten opzichte van mindere kwaliteit?

Er is ongekend veel expertise in huis. Sta er voor open om je te laten verrassen. Sommige mensen zeggen bijvoorbeeld dat ze niet van pure chocolade houden, omdat ze een keer een slechte pure chocolade geproefd hebben. De kwaliteit van de cacao is voor een groot gedeelte bepalend voor de uiteindelijke smaak van de chocolade. Als de boon slecht is zal het met de chocolade ook niet veel worden, logisch! Maar als je een mooie origine probeert, zal er een wereld voor je open gaan. En dan kun je niet meer terug naar ‘gewoon’ een milka. Ik heb ook nog nooit gehoord van iemand die de Nib-a-licious 60% van de Grenada Chocolate Company niet lekker vindt!


Benieuwd geworden na Marika’s verhaal? Het Origin Chocolate Event vindt plaats in het KIT in Amsterdam op 22 oktober 2016. Kaarten en het volledige programma vind je op de website.

ps: Kun je niet wachten tot het Origin Chocolate Event in Amsterdam? Bestel dan alvast een chocolade cadeaubox, en duik in de wereld van topkwaliteit chocolade!

Welkom nieuwe Special Editions!

Het is bijna een jaar geleden dat Andere Chocolade zijn deuren opende. Bakken vol met half opgegeten samples vulden al snel het kantoor, want er moest veel geproefd worden. Welke repen zijn nu het lekkerst en het mooist om de leden van de chocoladeverzekering iedere maand voor te schotelen?

Naast iedere maand een nieuwe box, ontstond er begin dit jaar een vaste collectie. Een box met pure repen, en één met melkrepen. De limited editions verkochten soms snel uit, maar deze vaste collectie, ‘special editions’ genoemd, bleven een constante factor.

De nieuwe vaste collectie

Met gepaste trots presenteren we nu de special editions van dit seizoen. Met een paar oude vertrouwde gezichten, een paar absolute toppers uit de chocoladeverzekering, en vooruit, een enkele persoonlijke favoriet.

En omdat kiezen tussen melk en puur soms lastig is, hebben we nu ook een mixbox. Met twee melkrepen en een pure reep, is dit een hele fijne kennismakingsbox. Smaakt het naar meer? Dan raad ik je aan om een chocoladeverzekering af te sluiten, of jezelf te trakteren op de goed gevulde melkbox.


Wist je dat wij deze boxen ook aanbieden als relatiegeschenk en kerstpakket voor bedrijven? Je kunt een losse box bestellen om bijvoorbeeld te versturen als bedankje naar een klant, of verras het hele kantoor met een doos Andere Chocolade!


Special Edition puur van Andere Chocolade

De Special Edition: Puur

Iedere chocolademaker heeft zo zijn charme, maar het verhaal van de ‘cacaohunters’ van Marou spreekt ontzettend tot de verbeelding. Hun repen, allemaal gemaakt in Vietnam, zijn écht verrassend. En ongelofelijk mooi verpakt. Van hun collectie is de Lam Dong vanaf het begin mijn favoriet, hoewel de Dak Lak die eerder in deze box een plekje kreeg een fijne tweede is. De Lam Dong schitterde in de allereerste chocoladeverzekering box, en krijgt dus de komende tijd weer even alle aandacht.. Ik ben heel benieuwd wat jij er van vindt!

Mesjokke werkt net als Andere Chocolade met limited editions en een vaste collectie. En dat is praktisch want hun limited edition #2 paste fantastisch in onze limited edition ‘Adventure Time box’. Hun vaste topper D.A.R.C. Angel was een onmisbaar onderdeel van onze puurbox, en blijft dat voorlopig nog even want wij willen nog lang geen afscheid nemen van deze reep.

Willie van Willie’s Cacao is een echte cacao geek, en hij heeft dan ook een uitgebreide collectie aan repen gemaakt van cacao van verschillende herkomst. De Venezuelan Gold heeft nu het stokje overgegven aan de Chulucanas Gold. Deze Peruaanse reep was één van de toppers uit de ‘Crazy in Love’ box van afgelopen april met zijn heerlijke pruimige zoetheid. Hij heeft nu dus een welverdiend vast plekje gekregen in de puurbox.

Tenslotte een reep met een ongelofelijk goed verhaal, en één van de favorieten uit de box met het thema duurzaamheid van afgelopen december. De Tres Hombres wordt gemaakt van cacao uit de Dominicaanse Republiek, wat met een zeilvrachtschip vervoerd wordt naar ons eigen Amsterdam. Vervolgens wordt het in de chocoladefabriek aldaar omgetoverd tot heerlijke chocolade, met een aangename crunch van nibs erin. Welkom tres hombres reep van de Chocolatemakers!

Bestel hier een box Special Edition: Puur


De Special Edition: Melk

De melkbox van Andere Chocolade

Een onmisbare reep in de melkbox is vanaf het begin de Original Beans Femmes de Virunga. Met een cacaogehalte van 55% is dit een zogenaamde dark milk. Een melkchocolade dus, zoet en romig, maar door de het hoge percentage aan Congolese cacao heeft de reep ook een interessant smaakprofiel en een lange nasmaak. Wij gaan de komende tijd dus lekker door met deze reep!

Als ik vertel dat er op een industrieterrein in Nieuwegein een klein chocoladefabriekje staat dan krijg ik vaak verraste reacties. Bean-to-bar chocolade gaat heel erg over ambacht, en een mooi product afleveren. De manier waarop de repen van Mesjokke gemaakt worden is daar een perfect voorbeeld van [kijk maar!]. De stardust heeft al veel melkchocoladeliefhebbers ‘naar hogere sferen gebracht’, en daar komen dit seizoen nog veel meer bij.

De ‘food of the gods’ wordt chocolade ook wel genoemd. Dus als Willie van Willie’s cacao een ‘milk of the gods’ gaat maken, dan weet ik dat ik mijn smaakpapillen aan het werk moet gaan zetten. De cacao komt uit Venezuela, de melkpoeder uit Groot-Brittanië, de suiker uit Guadeloupe. Het resultaat is een no-nonsens melkchocolade waar je heel snel heel erg van gaat houden.

En tenslotte maakt een reep van Mádecasse dit vrolijke viertal compleet. In de Madagascarbox van afgelopen mei zat de pure reep met kokos van dit Malagassische bedrijf, en de liefdesverklaringen hiervoor waren overdonderend. Dit hadden ze bij Mádecasse gelukkig ook meegekregen, dus prompt werd er besloten om een kokosreep met melkchocolade te maken. Dit is de tropische verrassing waar mee we de winterblues de komende tijd op afstand gaan houden, let maar op.

Bestel hier een box Special Edition: Melk


De Special Edition: Mix

Mixbox Andere ChocoladeEn tenslotte de nieuwste aanwinst voor de vaste collectie: De Mixbox. In deze box vind je de Stardust en Femmes de Virunga melkrepen, en de Chulucanas Gold van Willie’s. Een mooi doosje voor een zacht prijsje, en het perfecte cadeau voor iedere chocoladeliefhebber zonder uitgesproken voorkeur voor melk- of pure chocolade.

Bestel hier een box Special Edition: Mix

Goed: wij kunnen weer even vooruit dus de komende tijd. Veel smeltplezier!

Vacature: chocoladetippers gezocht!

Jingle Bells jingle bells.. wij maken ons klaar voor de kerst! Omdat dit onze drukste periode is zijn wij op zoek naar helpende handjes. Lees snel verder om te kijken of jij één van onze chocoladetippers kan worden.

Functieomschrijving

Jij bent een chocoladeliefhebber bij uitstek, en wil maar wat graag dat heel Nederland deze kerst overspóeld wordt met goede chocolade. ‘Move over suf kerstpakket/flesje wijn/bosje bloemen, dat kan zoveel beter’! is jouw levensmotto.

Als Andere Chocolade’s chocoladetipper tip je Andere Chocolade over bedrijven en organisaties die hun klanten en/of werknemers graag een smakelijk bedankje versturen. Wordt er een bestelling geplaatst door het bedrijf dat jij bij ons getipt hebt? Dan bedanken we jou, met chocolade natuurlijk!

Functie-eisen:

  • Je bent een echte spin-in-het-web (het web van andere chocoladeliefhebbers that is)
  • Je houdt ontzettend van chocolade
  • Je wilt graag dat heel Nederland kennis maakt met Andere Chocolade
    en
  • Je helpt maar al te graag een startend bedrijf

Wij bieden:

Een uitgebreide bedankmail én een super lekkere reep chocolade – gratis thuisbezorgd natuurlijk.

Word jij onze chocoladetipper?

Vul dan onderstaand formulier in. Krijgen we na aanleiding van jouw tip een bestelling binnen? Yiehaa.. wij blij, en jij blij, want we sturen je met liefde een mooie reep toe.

Onze kerstfolder kun je overigens hier downloaden (en evt. doorsturen per e-mail naar geïnteresseerden), of bekijk onze kerstpagina.

 

Ervaar chocolade als nooit tevoren: Doe een chocolademeditatie

Eén van de bekendste oefeningen in Mindfulness is de oefening met het rozijntje. Een doodnormaal rozijntje eten met je volle aandacht: het klinkt misschien suf maar het is een goede manier om met aandacht iets te ervaren.

Deze oefening is ook heel leuk (en lekkerder..) om met chocolade te doen. Van kinds af aan zijn we namelijk gewend om chocolade in ons mond te stoppen, en gelijk weg te kauwen. En snel nog een stukje te nemen… met het welbekende schuldgevoel vaak als gevolg.

Dit patroon kun je doorbreken door een kleine chocolademeditatie te doen, en met aandacht alle verschillende facetten van chocola te ontdekken, en zo er écht van te genieten.

Tip: doe deze meditatie met een stuk kwaliteitschocolade. Chocolade gemaakt van goedkope cacao heeft veel minder smaken en kan zelfs vrij onaangenaam zijn om heel langzaam op te eten.

Puurbox

Melkbox

Mixbox


Hoe doe je een chocolademeditatie?

Ga comfortabel zitten. Dit kan aan tafel zijn, op een fijne stoel, of zelfs op een meditatiekussentje. Het doel van deze meditatie is om op een ontspannen manier te ontdekken hoe bijzonder chocolade is. Wellicht voelt het een beetje gek en bijna onnatuurlijk om zo langzaam een blokje chocolade te eten – maar geloof me, het geeft een hele andere proefsensatie.

Zorg ervoor dat het blokje voor je op een schaaltje ligt. Sluit vervolgens je ogen, en adem een paar keer diep in en uit. Ontspan je schouders en focus op je ademhaling. Laat gedachten komen en gaan, ze zijn allemaal onbelangrijk, het enige waar jij nu aandacht voor hebt is de chocolade.

Chocolademeditatie door Andere Chocolade

Open nu je ogen weer.

Bekijk

Pak het blokje chocolade en neem rustig de tijd om het te bekijken. Glimt het? Wat voor kleur heeft het? Ziet het er lekker uit? Hoe ziet het breekvlak eruit?

Luister

Breng vervolgens het blokje heel langzaam naar je oor. Sluit je ogen weer en luister: hoor je iets? Als het blokje groot genoeg is, is dit het moment om het te breken. Hoe klinkt deze krak?

Ruik

Leg nu één helft weer op het schaaltje, en breng het andere blokje richting je neus. Het is tijd om te ruiken. Sluit wederom je ogen, en adem diep in door je neus, en weer langzaam uit. Ruik de aroma’s. Je kunt het blokje een beetje warm maken tussen je vingers, of houd je andere hand rondom je neus om een kommetje te creeëren.

Ruikt het zoet? kruidig? aards? Roept het bepaalde herinneringen op? Kun je bepaalde specifieke aroma’s eruit opmaken? En belangrijk: krijg je al zin om het blokje op te eten? Je kunt proberen de aroma’s te benoemen, maar doe dit zonder oordeel. Ruikt het gewoon lekker en verder niets? Dan is dat helemaal oké.

Smelt

Neem de tijd om goed te ruiken en je klaar te maken voor het volgende onderdeel: het proeven. Wanneer je er klaar voor bent leg je het blokje voorzichtig op je tong. Laat hem rondgaan in je mond, maar bijt er niet op! We laten het blokje op zijn eigen tempo smelten.

Nu zullen er allemaal smaken loskomen. Laat het blokje langzaam zijn gang gaan, en focus je aandacht op het smelten. Hoe voelt dit?

Geniet

Nadat de chocolade gesmolten is is het tijd om de nasmaak te onderzoeken. Proef je dezelfde smaken als zonet? Of komt er een andere smaak vrij? Hoe lang blijft de smaak hangen?

Blijf zo nog een paar minuten zitten, en open dan je ogen.

Je hebt zojuist ervaren hoe het is om een blokje chocolade al je aandacht te geven. Vond je dit een leuke oefening en denk je dat anderen er ook baat bij hebben om chocolade op een andere manier te ervaren? Deel dan dit bericht op social media:

 

De 10 beste reisbestemmingen voor chocoladeliefhebbers

Wat is er leuker dan chocolade eten? Chocolade eten op reis natuurlijk! Zo kun je cacaothee gaan drinken in Berlijn, luxe chocoladegebakjes verorberen in San Francisco of Saigon, of bezoek een cacaoplantage in Grenada of Tobago. Chocolate is always a good idea en dus ook zeker tijdens je vakantie! Hierbij 10 bestemmingen waar je als echte chocoladeliefhebber helemaal uit je dak kan gaan.


1. Grenada

Voor ik in de Fine Chocolate wereld belandde had ik nog nooit van dit piepkleine caraïbische eiland gehoord. Maar Grenada blijkt een waar voorbeeld te zijn voor iedereen die bezig is met fine cacao en chocolade. Op dit eiland groeit namelijk bijzondere trinitario cacao, die er sinds 1999 ook verwerkt wordt tot chocolade, i.p.v. het direct te exporteren. Meer economische activiteit op het eiland dus, en een groeiende bron van toerisme.

Als vakantieganger/chocoladeliefhebber kun je helemaal los gaan op Grenada. Breng vooral een bezoek aan het kleine museum ‘House of Chocolate‘. Met eigen ogen zien hoe cacao gefermenteerd en gedroogd wordt kan in Belmont Estate, en natuurlijk breng je een bezoek aan de felgekleurde chocoladefabriek en bonbonshop van de Grenada Chocolate Company, ook wel ’s werelds meest ethische chocolademerk genoemd.

Grenada Chocolate Company, Hermitage St Patricks, Grenada

Belmont Estate, Belmont, St Patrick, Grenada. 

Extra tip: Boek je trip in mei en je kunt je helemaal storten in het Grenada Chocolate Fest programma (niet te missen onderdeel: “Chocolate tasting on the beach”)

Grenada Chocolate FestivalGrenada Chocolate Festival

foto’s: Grenada Chocolate Fest

 

2. Tobago

Sinds de Tobago Estate reep in de maartbox voorbij kwam ben ik enigzins geobsedeerd door het idee om dit tropische eiland nog een keer te bezoeken. Op Trinidad en Tobago kun je natuurlijk een ultieme zonvakantie houden, maar een bezoekje aan de Tobago Estate zou ook zeker een goede reden zijn om naar dit eiland af te reizen. Je kunt een tour krijgen over deze cacaoplantage en zien hoe op een kleinschalige en authentieke manier de cacao wordt geoogst en verwerkt.

“Great way to learn about how chocolate is produced as well as get a free sample with some rum at the end!” aldus één tripadvisor review.. Oh en dan schijnt er ook nog een prachtige waterval in de buurt te zijn en “visiting both in a day is easily doable”. Dus, move over Texel, er is een nieuw eiland dat we moeten gaan ontdekken!

Tobago Estate – Roborough, Tobago. 

 

3. San Francisco

Nog zo’n bestemming waar iedere reiziger stiekem wel een beetje van droomt. Na een foto genomen te hebben bij de Golden Gate bridge ga je natuurlijk het centrum in (optioneel met de Full House tram..) op zoek naar chocolade! Die vind je gegarandeerd op 740 Valencia Street bij de Dandelion Chocolate factory + shop + cafe. Shop hier de prachtige Dandelion chocoladerepen, of kies voor één van de versgemaakte chocoladegebakjes. Deze smikkel je vervolgens natuurlijk op voor het grote raam, waar je uitzicht hebt op de ruimte waar de chocolade gemaakt wordt.

Dandelion Chocolade, 740 Valencia Street, San Fransisco. 

Extra tip: Ga je niet naar San Francisco maar heb je wel een trip geboekt naar Japan? Neem dan een kijkje bij Dandelion in Tokyo!

4. Parijs

Kijk je kunt natuurlijk eindeloos slenteren langs de Seine met een stokbrood onder je arm, maar nog leuker (en lekkerder!) is dat met een fine chocolate reep in je vuistje!

In het noorden van Parijs vind je de chocolademakers van Ara Chocolat. In dit kleine winkeltje verkopen eigenaren Sabrina en Andres hun bean-to-bar repen en keur aan bijzondere bonbons. Uiteraard allemaal gemaakt van bean-to-bar chocolade, en ook nog eens allemaal vegan. Je hebt een grote kans om deze Venezolaanse micro-batch producenten tegen te komen in de winkel, en met een beetje geluk mag je een kijkje in hun keuken werpen.

Ara chocolat, 54 Rue de Dunkerque, Paris. 

Ara chocolat uit Parijs

foto: Ara Chocolat

 

5. Saigon

10 jaar geleden was ik in Saigon, en toen was ik al onder de indruk van deze bruisende stad. Jammergenoeg bestond Marou Chocolat toen nog niet, anders had ik daar misschien mijn koffers wel voorgoed uitgepakt.

Inmiddels zijn de heren van Marou alweer een aantal jaar bean to bar chocolade aan het produceren in Vietnam, en hebben ze sinds kort een volgende stap gezet: een eigen winkel/café. Hier kun je alle Marou repen scoren, maar ook smullen van waanzinnige gebakjes, bonbons en warme dranken – uiteraard allemaal met Marou Chocolat als basis.

Maison de Marou - Saigon

Foto: Maison Marou

Maison Marou, Calmette St 167-169, Saigon, Vietnam

 

6. London

In Londen vind je de chocoladewinkel van Åkesson’s, vernoemd naar oprichter Bertil Åkesson. Deze Zweedse plantage-eigenaar laat fantastische repen maken door bevriende chocolademaker Pralus. Maar ook veel andere chocolademakers gaan aan de slag met de bonen die van zijn plantage komen, bijvoorbeeld de chocolademakers van Mesjokke. In deze winkel vind je dus naast het hele assortiment aan Åkesson’s repen, ook een keur aan andere bijzondere repen. Leuk om te vergelijken hoe verschillend de repen gemaakt van cacao van dezelfde plantage kunnen zijn!

Extra tip: Als echte chocoholic boek jij je trip natuurlijk rond de tijd dat er ook een chocoladefestival in London is, zoals bijvoorbeeld Chocolate Show London of The Chocolate Festival

Åkesson’s Organic – 15b Blenheim Crescent, Notting Hill – London.

Akesson's chocolateshop in london

Foto: Åkessons’s

 

7. Bali

Er zijn denk ik wel duizend redenen waarom ik persooonlijk graag een bezoekje aan Bali zou willen brengen, maar er is ook een specifieke chocolade reden: Big Tree Farms. Deze cacaoplantage en chocoladefabriek zijn belangrijk voor de Indonesische fine chocolate wereld.

Je kunt een tour boeken door de de chocoladefabriek (geheel gebouwd uit bamboe!), en de winkel bezoeken waar chocolade- en kokosproducten verkocht worden. Of dwaal gewoon door de prachtige omgeving en bewonder de cacaoboom.

Big Tree Farms, Badung, Bali

Big Tree Farms - Bali

Foto: Big Tree Farms

 

8. Amsterdam

Vakantie in eigen land? Geen probleem! In Amsterdam-Noord vind je de chocoladefabriek van de Chocolate Makers. Deze bean-to-bar pioniers van Nederland maken hier al jaren bijzondere repen. Je kunt hun repen op steeds meer plekken in Amsterdam (en daarbuiten) ontdekken. En het allerleukst? Je kunt ook een kijkje in hun fabriek nemen! Boek een chocoladeworkshop en leer hoe het chocolade maken in zijn werk gaat. Smaakt dat reepje gegarandeerd nog een beetje beter van.

The Chocolate Makers, Zesde Vogelstraat 56, Amsterdam

Extra tip: De enige fysieke chocoladewinkel met bean-to-bar repen van Nederland vind je overigens ook in Amsterdam: Chocolatl.

de Chocolatemakers uit Amsterdam

Foto: Chocolate makers

 

9. Berlijn

Wist je dat Duitsers veel meer chocolade eten dan Nederlanders? Hoewel je niet persé veel meer bean-to-bar producenten hebt, zie je wel dat een merk als Original Beans daar goed aan de weg timmert en bijvoorbeeld ook in (biologische) supermarkten ligt.

Heb je na het eindeloze slenteren in de Duitse hoofdstad zin in iets lekkers? Ga dan naar Belyzium. In dit winkeltje/chocoladefabriekje/café kun je terecht voor hun eigen tree-to-bar (ja ze hebben een eigen plantage!) chocolade. Maar je kunt er ook terecht voor een bakje cacaothee, of neem deel aan één van de wekelijkse workshops en maak zelf een chocoladereep. Schmeckt gut!

Belyzium, Lottumstrasse 15, Berlin

Belyzium Berlin - tree to bar chocolademaker

foto: Belyzium

 

10.Keulen

Een fijne Duitse stad voor een weekendje weg, dat is Keulen. En je kunt er ook nog een goed gevulde chocolade-ochtend doorbrengen! Het schokoladenmuseum vind je in het centrum van de stad. Het museum is zwaar gesponserd door Lindt, maar kijk een beetje door het commerciële aspect heen en er valt veel te zien en te leren.

Mijn hoogtepunt was de ‘Jungle Walk’; een stukje tropen aan de Rijn. Met een nagebootst warm en vochtig klimaat én met geïmporteerde cacaobomen (de criollo, forastero, nacional.. als cacaogeek kun je hier los gaan), en andere tropische gewassen.

Schokoladen Museum, Am Schokoladenmuseum 1, Keulen.

Andere Chocolade reis top 10: Keulen

 

Met deze top 10 kun je alvast een beetje wegdromen.. Ga je één van deze bestemmingen bezoeken of ben je al op één van deze chocolade hotspots geweest? Ik ben heel nieuwsgierig dus neem vooral contact op om je verhalen te delen!

 

ps: geen zin om van de bank af te komen en wil je toch van chocolade genieten? Bestel dan één van onze Special Edition cadeauboxen, met een verrassende selectie aan topkwaliteit chocoladerepen.

Puurbox

Melkbox

Mixbox